¿Por qué los chinos comen con palillos?

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Comer con palillos es algo cada vez más habitual en nuestra cultura, ya que la globalización se está extendiendo tan rápido, que es algo común usarlos cuando nosotros mismos queremos comer comida china o japonesa. Sin embargo, no ha dejado de ser algo que nos ha llamado la atención a los occidentales, ya que al fin y al cabo, ¿no es más cómodo comerse un plato de arroz o un muslo de pollo con cuchillo y tenedor? Y más importante aún ¿por qué los chinos y la mayoría de asiáticos prefieren comer con palillos?

palillos chinos

¿Es exclusivo su uso?

Bien, no todos los países asiáticos usan los palillos para todo; por ejemplo en Tailandia, sí prefieren comer los fideos y noodles con este utensilio, pero para el resto de comidas utilizan cuchillo y tenedor. Pero en cambio, en países como Corea, Taiwán, Vietnam, pero sobre todo, China y Japón, los palillos son el única herramienta aceptada para comer todos los alimentos. Curioso ¿verdad?

Lo cierto es que mientras en occidente aún comíamos con las manos, en Asia ya se las habían ingeniado para encontrar una forma de comer sin la necesidad de tener que tocar la comida con las manos, lo que obviamente era una gran ayuda a la hora de evitar toda clase de enfermedades. Madera, bambú, hueso, marfil e incluso plata, eran algunos de los materiales más habituales.

palillos chinos

En algunos países como Tailandia, el cuchillo y el tenedor fueron introducidos tarde o temprano,  pero en otros la tradición se ha mantenido hasta día de hoy. Para estos países es parte de su tradición e historia y están tan habituados a ellos que les parece de lo más cómodo. Es más, es habitual que muchos grandes chefs asiáticos cocinen y emplaten sus creaciones con palillos.

¿Y como lo hacen entonces para comerse un bistec con patatas con los palillos?

Pues simplemente, no lo hacen, o al menos no lo sirven como nosotros hacemos para así poder facilitar el trabajo y comérselo con los palillos. Si te fijas, todos los platos típicos de la comida china consisten en sopas, fideos, arroces o pequeños bocaditos de alimentos. De esta forma, entendemos que su comida tradicional fue concebida para comer con este utensilio.

palillos chinos con grabado
Sin embargo, ellos también comen carne. Aunque nosotros sirvamos las piezas enteras para luego despedazarlas mientras comemos, en estos países prefieren servirlas troceadas en unas cómodas porciones que puedan cogerse con los palillos, prescindiendo totalmente de la necesidad de usar cuchillo y tenedor en la mesa.

Pero además de ser una práctica de gran tradición en Asia, comer con palillos también tiene varios beneficios. De hecho, un estudio de la Universidad Nacional y el Centro de Investigación de Singapur, demostró que los palillos nos ayudan a comer más despacio y a masticar mejor los alimentos al estar ya en pedazos más pequeños. Esto nos permite saciarnos antes, evitando que comamos más de lo que necesitamos, y digerir mejor los alimentos.

Así que ya sabes, si te gusta la comida china y japonesa ¿a qué esperas para prepararla o pedirla a domicilio y  aprender a dominar el ancestral arte de los palillos?

 

Fotos de: digitalphotolinds, tookapic y RitaE


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